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JMJ de Panama : une expérience vécue dans la joie!

11-03-2019

International

La 34ᵉ édition des Journées mondiales de la jeunesse (JMJ) qui a eu lieu au Panama en janvier 2019 est maintenant derrière nous. Après avoir vécu ce moment extraordinaire de fraternité, de partage et de communion, les nombreux pèlerins québécois sont de retour à la maison, revigorés et prêts à transmettre à leur tour cette joie contagieuse de l’Évangile dans leurs communautés respectives!

« Je ne connais pas encore tous les fruits qui vont sortir de cette expérience, mais déjà je sens que ça m’a nourri, ça m’a fait vivre la Joie de l’Évangile, concrètement! »

Rencontré quelques minutes avant le vol de retour, Emmanuel Langlois du diocèse de Sherbrooke ne regrettait pas d’être venu à ces JMJ :

« J’ai beaucoup aimé les catéchèses données par les différents évêques et les moments de prière vécus avec le pape François. Je pense que ce fut très enrichissant pour la foi de tous les jeunes qui étaient présents. »

Pour Jade, du diocèse de Saint-Hyacinthe, le contraste entre le pays hôte et la situation au Québec était marquant. « Ici, au Québec, on a parfois l’impression que l’Église est en déclin, tandis qu’au Panama c’est plutôt le contraire, on a pu faire l’expérience d’une Église vivante, joyeuse et festive! »   

Un accueil chaleureux

Pour de nombreux pèlerins, les JMJ ont commencé par une expérience de quelques jours dans les diocèses du Panama. Hébergés chez l’habitant, ils ont vécu un échange culturel qui leur a permis de bien s’imprégner de la culture locale, à travers des spectacles de danse folklorique, mets typiques… et messes festives!

« L’accueil des gens chez qui nous sommes allés m’a beaucoup marqué. Ils n’avaient peut-être pas grand-chose et vivaient dans une simplicité à laquelle on est moins habitués nous, mais la joie avec laquelle ils nous offraient tout ce qu’ils avaient… c’était vraiment touchant! » témoigne Jade.

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De jeunes panaméens et panaméennes accueillant les pèlerins avec une danse traditionnelle.

Suite à ce temps de rencontre privilégié entre les différentes nations présentes, les pèlerins étaient attendus dans la grande capitale pour le programme officiel, à Panama!

Fidèles à leur exceptionnel accueil fraternel, les nombreux bénévoles de la ville étaient prêts à accueillir les centaines de milliers de pèlerins venus du monde entier pour célébrer ensemble leur foi.  

Panama City

Le Pape étant attendu vers la fin de la semaine, les organisateurs avaient préparé plusieurs activités pour les jeunes : des catéchèses en plusieurs langues lors des matinées, suivies d’une messe, un parc thématique avec concerts de musique, une foire vocationnelle, un lieu pour les confessions, et même un tournoi de soccer amical!

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Parmi les multiples activités offertes aux pèlerins, le sacrement de réconciliation était très populaire. Plus de 250 confessionnaux ont été construits par des prisonniers de la prison de La Hoya, près de la capitale.

C’était aussi l’occasion de rassembler tous les Canadiens sur place pour célébrer ensemble. Le traditionnel rassemblement des pèlerins canadiens a réuni quelques centaines de jeunes qui ont pu chanter, danser et prier en compagnie des évêques canadiens présents aux JMJ.

« C’est beau de voir tous ces jeunes, ensemble, célébrer leur foi de cette façon! Nous sommes tous tellement contents de pouvoir vivre ce moment! », confie Rachel du diocèse de Vancouver.

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Des centaines de jeunes Canadiens s'étaient rassemblés à la Mission Santa Cruz de la ville de Panama pour célébrer et prier ensemble.

Les évêques aux côtés de la jeunesse

Différents évêques du Québec et du Canada participaient d’ailleurs à ces JMJ aux côtés des jeunes pèlerins. C’est le cas notamment de Mgr Christian Lépine, archevêque du diocèse de Montréal, qui a pu donner une catéchèse aux pèlerins de langue française.

« Participer à une Journée mondiale de la jeunesse, c’est se donner la chance de vivre une expérience de rencontre avec le Christ en compagnie du Pape et d’autres jeunes provenant du monde entier dans un climat de recueillement et de fête! La JMJ est l’occasion idéale de se sortir de l’impression d’être seul dans sa foi et de partager avec d’autres jeunes de tous les continents », expliquait Mgr Lépine avant son départ pour Panama.

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Mgr Christian Lépine, archevêque de Montréal, en compagnie de pèlerins lors de la messe en plein air dans la ville de Colon.

Un « Woodstock » catholique

Finalement, l’heure des grands rassemblements était venue. Cérémonie d’accueil du Pape, Chemin de Croix, Vigile et messe finale. De grands moments de communion entre le Saint-Père et les centaines de milliers de pèlerins venus à sa rencontre.

« Chers jeunes, vous n’êtes pas l’avenir, mais l’heure de Dieu. Il vous convoque et vous appelle dans vos communautés et vos villes à aller à la recherche de vos grands-parents, de vos aînés; à vous lever et à prendre la parole avec eux et à réaliser le rêve que le Seigneur a rêvé pour vous. »

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Le pape François à son arrivée au Panama.

Au terme de la messe finale, le Pape a prononcé une prière à Marie, figure centrale de ces JMJ, en lui confiant tous les jeunes qui ont participé à ces JMJ de Panama. Il a remercié les jeunes, dont la foi et la joie ont « fait vibrer le Panama, l’Amérique et le monde entier ». Faisant remarquer que les jeunes ne sont pas seulement le futur de l’Église, mais son présent.

Enfin, sous les acclamations de la foule, le prochain rendez-vous des JMJ a été dévoilé : Lisbonne, au Portugal en 2022!

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Plus de 600 000 jeunes étaient présents lors de la Vigile avec le pape François.

Parions que de nombreux jeunes d’ici pratiqueront bientôt leur portugais en prévision de ce prochain voyage! Et si vous ne pouvez pas attendre aussi longtemps, venez encourager la jeunesse montréalaise lors de la JMJ diocésaine qui aura lieu le 13 avril prochain!

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