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JUIN 2015 - 400e anniversaire de la première messe célébrée à Rivière-des-Prairies


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Le 24 juin 1615, pour la toute première fois, la messe est chantée à Rivière-des-Prairies. Il s'agit alors de la première célébration eucharistique sur l'île de Montréal (du moins depuis l'époque de Jacques Cartier). Peu de traces témoignent aujourd'hui de cet évènement. Néanmoins, une magnifique toile dans notre cathédrale illustre ce moment historique.

La toile marouflée, située dans le transept ouest de la cathédrale, rappelle à ceux qui s'y arrêtent la célébration du 24 juin 1615. L'artiste, Georges Delfosse y représente les pères Joseph Le Caron et Denis Jamet, tous deux missionnaires récollets, célébrant la messe autour d'un petit groupe parmi lesquels on peut reconnaître Samuel de Champlain. La présence de quelques Amérindiens à l'avant-plan n'est pas une fantaisie de l'artiste, mais un fait inspiré du récit de Champlain lui-même. Ces derniers, écrivait-il dans son recueil de voyage, étaient en admiration devant les cérémonies et les ornements religieux.

La toile s'inscrit dans une série de tableaux historiques destinée à orner la cathédrale de Montréal. Elle est le produit d'une époque nationaliste où l'on cherchait à faire sortir de l'ombre des figures héroïques et ainsi à façonner la représentation du passé et de notre  histoire. La commande est confiée au peintre canadien Georges Delfosse. Cependant, à notre surprise, une lettre conservée dans nos archives démontre que cette série historique n'était pas l'initiative de l'Archevêque de Montréal ou d'un membre de la curie diocésaine, mais bien l'idée d'un curé du diocèse, grand amateur d'histoire.

L'abbé Charles-Philippe Beaubien (1843-1914), ordonné par Monseigneur Bourget en 1866, fut aumônier de prison et missionnaire en Louisiane avant de devenir curé de la paroisse du Sault-au-Récollet. En 1898, il signait son premier ouvrage portant sur l'histoire de sa paroisse. C'est en 1907 qu'il écrit la lettre que nous vous proposons ci-dessous. Il est alors âgé de 63 ans. Dans sa lettre, il apprend à Monseigneur Bruchési comment a germé l'idée de représenter dans la cathédrale la messe célébrée à Rivières-des-Prairies. En novembre 1899, l'abbé Beaubien était présent pour le dévoilement dans la cathédrale d'un tableau historique représentant la messe de fondation de Ville-Marie en 1642. Cette œuvre de l'artiste français Ernest Laurent, grand prix de Rome, était un don du gouvernement de la République française à la cathédrale.  L'abbé Beaubien avait été invité à fournir des précisions historiques sur l'évènement à l'artiste. On peut toujours observer cette œuvre dans le transept est de Marie-Reine-du-Monde.  En voyant la nouvelle toile le jour de son dévoilement, l'abbé Beaubien conçu le projet de voir d'autres scènes de l'histoire de notre ville représentées.

Ainsi dès 1899, l'abbé Beaubien avait voulu orner la cathédrale de tableaux historiques. Le prêtre-historien exposa avec précision le sujet et l'emplacement de chaque œuvre. Au total, ce n'est pas moins de sept toiles qu'il souhaitait voir installées dans la cathédrale encore neuve et aux murs tout blancs. Entre 1908 et 1909, à sa demande, Georges Delfosse réalisa la série qui sera dévoilée le 8 août 1909. C'est l'abbé Beaubien qui décrit le mieux l'objectif de ce projet artistique. Il se veut être «un monument de l'histoire religieuse de notre patrie».

  À l'agenda :

À l'occasion de la Solennité de la Saint Jean-Baptiste et du 4e centenaire de la première messe chantée par les récollets à Rivière-des-Prairies, l'Archevêque de Montréal, Monseigneur Christian Lépine, célébrera la messe le 24 juin prochain à l'église Saint-Jean-Baptiste de Montréal. 

Commentaire


Commentaire de Marcel Lessard | 2015-06-03

Wow! J'apprécie tous ces renseignements au sujet des tableaux de la Cathédrale. Delfosse je le connais déjà. J'ai un petit catalogue de ses œuvres dans ma bibliothèque personnelle. Il a fait les représentations du Chalet de la Montagne, si j'ai bonne mémoire et d'autres tableaux à l'Hôtel-de-Ville de Montréal. Ernest Laurent, je ne le connais pas. C'est à suivre pour moi-même. Ce serait intéressant de faire la liste des premiers missionnaires venus en Nouvelle-France: nom, communauté d'appartenance, dates, lieu de mission. Il y avait des prêtres qui ont vécu à Port-Royal d'après le volume d'histoire de Denis Vaugeois et coll, «Québec-Canada». Y avait-il un prêtre qui accompagnait Jacques Cartier ou ont-ils donné le nom de «messe» à une célébration de la Parole? Puis Dolbeau? Ragueneau? Lejeune? etc.etc... Je te félicite de ta façon de dire de juste manière le 400ième... de quoi?? Il faut ménager la susceptilbilité de quelques personnes sans fausser la réalité. Merci!
Marcel

Commentaire de Gaston Paquet | 2015-06-05

Très intéressant ce tableau de la messe à Rivière-des-Prairies 1615...avec Champlain. Bravo abbé Beaubien !
P.-S. 400e (ième...vx)
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Veuillez additionner 9 et 9.*

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