Hommage au Cardinal Turcotte à la basilique Saint-Patrick

2012-03-23

Le Cardinal Jean-Claude Turcotte reçoit sa médaillePlus de 1000 personnes à la messe de la Saint-Patrick

Près de 1 000 personnes ont rempli la basilique St-Patrick le 18 mars dernier afin de souligner cette célébration importante et d'honorer deux personnes que l'Église montréalaise anglophone et ses fidèles jugent exceptionnelles.

Le cardinal Jean-Claude Turcotte a présidé la 165e messe en l'honneur de Saint-Patrick. Les concélébrants étaient Mgr Thomas Dowd, Mgr Francis Coyle et les abbés John Walsh et Jason Piper.

Dans son homélie, l'archevêque émérite de Montréal a souligné qu'il vient d'avoir 75 ans au mois de juin dernier et qu'il a conséquemment  remis sa démission. Mais « le Pape ne m'a pas encore fait signe», a-t-il noté. « Heureusement, j'ai encore le plaisir, et je le dis sincèrement, de présider cette messe spéciale en l'honneur de Saint-Patrick". Personne ne savait alors que la démission de l'Archevêque serait acceptée deux jours plus tard.

En s'interrogeant sur l'Évangile, le Cardinal a déclaré que « la vérité et la liberté vont toujours de pair. »

« Nous tous qui sommes en position d'influence, devons toujours garder à cœur le bien de notre peuple», a-t-il continué.

"Malgré les nombreux défis dont l'Église catholique est aujourd'hui confrontée au Québec ... Je suis convaincu que plus les gens construisent leur vie sur le modèle de Jésus et de son Évangile, plus notre société dans son ensemble vivra un nouveau départ."

Médailles décernées

Au cours de la célébration, la paroisse a décerné la médaille Mgr Russell Breen à la paroissienne de longue date, le Dr Mimi Belmonte. Dans une annonce surprise, la paroisse a également remis une médaille au cardinal Turcotte. La médaille, décernée pour la première fois en 2006, est nommée en l'honneur du neuvième pasteur de la basilique.

En remettant le prix à M. le cardinal, Mgr. Coyle a rappelé la fidélité et la présence rassurante de l'archevêque à la messe patronale annuelle de la St-Patrick.

"Vous êtes un vrai pasteur, non seulement pour votre peuple, mais aussi pour vos prêtres," affirmait le pasteur de Saint-Patrick, alors que le Cardinal recevait une ovation debout.

Dr Belmonte a été honorée pour sa longue association avec la paroisse du centre-ville, après avoir servi de nombreuses façons, en tant que gardienne et fiduciaire du Fonds de restauration de la basilique ainsi que pour son bénévolat à la soupe populaire. La pédiatre a reçu son diplôme de médecine de l'Université McGill en 1952, et s'est ensuite spécialisée dans le traitement du diabète. Elle a d'ailleurs contribué au Camp Carowanis qui vient en aide aux enfants diabétiques.

Notons parmi les dignitaires présents à la célébration eucharistique : le premier ministre du Québec Jean Charest, le chef du Parti libéral fédéral Bob Rae, le maire de Montréal Gérald Tremblay ainsi que des représentants de nombreuses sociétés irlandaises et des organisations caritatives.

Éric Durocher
traduit par Jean-Nicolas Desjeunes

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